Recyclage contre Compostage

Recycling vs. Composting

À la recherche de la méthode de traitement des déchets la plus durable pour les emballages souples

Au cours de la dernière décennie, les préoccupations concernant la pollution plastique et le changement climatique ont souvent été exprimées sous la forme d’appels à une action combinée, telle que « Réduire, Réutiliser, Recycler ». Avec des taux de production de plastique en croissance de 3 à 4 % par an et des déchets plastiques rejetés dans les océans qui devraient tripler au cours des prochaines décennies, il est clair qu’une solution unique ne sera pas suffisante pour réduire la pollution plastique et les fuites de déchets dans l’environnement.

Pourtant, le recyclage est souvent présenté comme une solution miracle dans notre lutte contre la pollution plastique. Peut-elle être suffisamment étendue pour atteindre les objectifs de réduction des déchets nécessaires ?Et quel est le potentiel du recyclage des déchets organiques, également connu sous le nom de compostage ?

Le potentiel et les limites du recyclage

Alors que le recyclage fonctionne bien pour certains types de matériaux, il s’est avéré être une méthode de traitement des déchets problématique pour l’un des types de déchets les plus polluants et durables : les déchets plastiques. Le taux de recyclage du plastique est plusieurs fois inférieur à celui du papier, du métal et du verre, et atteint à peine 9 %.

Le recyclage mécanique des plastiques souples est particulièrement difficile. Au Royaume-Uni, le taux de recyclage des emballages souples ne s’élève qu’à 4 %, et la moyenne mondiale devrait être encore plus faible. Même si les consommateurs trient leurs déchets plastiques, pour un certain nombre de raisons, il est peu probable qu’ils soient réellement recyclés.

Selon le rapport« Breaking the Plastic Wave », s’il est important d’intensifier le recyclage, il n’est ni techniquement ni financièrement possible de mettre fin à la pollution plastique en recyclant toutes les matières plastiques. Le recyclage est un processus très coûteux, comparé au prix du plastique vierge (bien sûr, ce dernier a un coût environnemental élevé). Tous les types de plastique ne sont pas recyclables, comme les emballages alimentaires multicouches. Par exemple, un sachet de chips est généralement constitué de couches de différents types de plastique, doublées d’aluminium. Il n’est pas possible de séparer facilement les couches, ce qui les rend impropres au recyclage mécanique. De plus, l’emballage des aliments contient souvent des restes d’aliments qui peuvent contaminer le flux de recyclage.

Les emballages souples sont souvent mal étiquetés, mal triés, dépourvus des infrastructures nécessaires, ou tout simplement trop fins ou trop petits pour être recyclés. Les articles tels que les emballages en plastique, les sachets de condiments à usage unique ou les emballages de comprimés peuvent causer de sérieux problèmes à l’équipement de recyclage et même paralyser toute l’opération de recyclage.

Même si le plastique souple est recyclé, il subit une perte de qualité importante et ne peut être que dévalorisé en un produit de moindre valeur, dépourvu de solides propriétés optiques et mécaniques, comme les clôtures blanches en plastique, les tapis ou les gilets en tissu polaire. En raison de la détérioration de leur qualité, les déchets plastiques ne peuvent subir le processus de recyclage qu’un nombre limité de fois, avant de finir dans une décharge ou d’être incinérés. Par conséquent, le recyclage mécanique ne fait que retarder le problème des déchets plastiques au lieu de le résoudre.

En revanche, le recyclage chimique permet de récupérer les matières premières d’origine pour les transformer en résines de haute qualité. Cependant, ce type de recyclage consomme beaucoup d’énergie et nécessite d’investir dans des usines complexes et coûteuses, et de regrouper de nombreux déchets plastiques. Comme le conclut le rapport GAIA, il est peu probable que le recyclage chimique devienne une forme efficace de gestion des déchets plastiques avant au moins les dix prochaines années.

 

Le compostage : le véritable recyclage des déchets organiques

Le compostage est le moyen naturel de recycler ses déchets organiques. Prenez une peau d’orange ou de banane : une fois qu’elle n’est plus nécessaire pour protéger le fruit, elle retournera à la terre, où elle se biodégradera complètement et se transformera en compost. À titre de comparaison, si une peau de banane se retrouve dans une décharge où les conditions sont anaérobies, elle ne se biodégradera pas en temps voulu et libérera du méthane, un gaz à effet de serre dont le potentiel de réchauffement de la planète sur 100 ans est 28 à 34 fois supérieur à celui du CO².

Le potentiel du compostage est depuis longtemps apprécié par les écologistes du monde entier. Le compostage est facile, bon marché et vraiment circulaire car il transforme efficacement les déchets en une ressource. Le compost riche en nutriments peut être utilisé pour fertiliser et régénérer les sols érodés et dégradés. En outre, le compostage restitue du carbone au sol en l’emprisonnant.

Rien qu’aux États-Unis, 35 % de la production alimentaire reste invendue ou non consommée. La plupart des restes de nourriture finissent dans des décharges, sont incinérés, descendent à l’égout ou sont simplement laissés dans les champs pourrir. Les aliments sont gaspillés à toutes les étapes de la chaîne d’approvisionnement alimentaire, notamment l’agriculture, la fabrication, la vente au détail et l’utilisation finale. Les denrées périssables, comme les fruits et légumes, représentent plus d’un tiers du gaspillage alimentaire total.

Bien que nous devrions nous efforcer de gérer efficacement les denrées alimentaires afin d’éviter le gaspillage des ressources naturelles, de l’énergie, de la main-d’œuvre, des terres et des engrais utilisés pour cultiver, produire et emballer les surplus de nourriture, certains déchets alimentaires sont inévitables. La solution ? Le compostage de nos déchets organiques.

Les bases du compostage

Les déchets alimentaires ne sont pas les seuls à être compostables : vous pouvez également composter les sachets de thé, les serviettes en papier, les fleurs coupées et, bien sûr, les emballages certifiés compostables – même s’ils sont contaminés par des déchets alimentaires ! Les différents composants du compost ont une mission différente : les « verts » (restes d’aliments et de légumes, feuilles, marc de café, fleurs, etc.) apportent de l’azote au compost, et les « bruns » (feuilles mortes, paille, essuie-tout, emballages compostables) lui fournissent du carbone.

Il existe plusieurs méthodes de compostage, notamment le compostage à chaud, le compostage à froid, le compostage vermiculaire, le compostage anaérobie, le compostage domestique ainsi que le compostage industriel. S’il n’existe pas d’installation de compostage communautaire ou industriel dans votre région, il est relativement facile de créer votre propre compost à domicile, même si vous vivez en appartement !

Comment fonctionne le compostage ? Dans des conditions de chaleur, d’humidité et d’oxygène, vos déchets organiques commenceront à se décomposer en petites particules, qui seront digérées par des bactéries et d’autres micro-organismes. Grâce à cette activité microbienne, le tas de compost se transformera en eau, en CO² et en biomasse riche en éléments nutritifs qui peuvent améliorer considérablement la santé du sol en l’aidant à retenir l’eau et les éléments nutritifs. Le processus est moins contrôlé et plus lent dans le cas du compostage domestique, qui prend généralement entre 4 semaines et 12 mois. Les installations industrielles de compostage offrent généralement un environnement plus contrôlé et des températures plus élevées, assurant une biodégradation complète des déchets organiques en moins de 6 mois.

L’avenir du compostage

Comparé aux autres méthodes de traitement des déchets, le compostage présente des avantages économiques et environnementaux indéniables : il est bon marché, facile à mettre en œuvre et contribue à transformer les déchets organiques en une ressource. Si le compostage est si bénéfique, pourquoi envoyons-nous encore nos déchets dans des décharges ou des installations d’incinération ? Eh bien, cela semble changer ,différentes lois vont dans ce sens.

En 2020, le Vermont est devenu le premier État américain à interdire tous les déchets alimentaires ménagers des décharges. 72 % des habitants du Vermont compostent ou nourrissent les animaux de compagnie ou le bétail avec les déchets alimentaires économisant des tonnes de déchets municipaux des décharges chaque année. D’autres États, tels que le Massachusetts, le Connecticut, Rhode Island, la Californie, New York et le New Jersey, ainsi qu’un certain nombre de villes, ont également adopté des interdictions d’élimination des déchets alimentaires, ou des mandats de recyclage. Dans les grandes villes et les zones densément peuplées, on observe une tendance positive à proposer des programmes de ramassage du compost sur le pas de porte. Le développement du marché du compost a également progressé, notamment en ce qui concerne les marchés publics.

Les pays européens sont également sur la voie de la réduction des déchets alimentaires grâce au compostage. Selon une récente directive européenne, les biodéchets, qui se composent principalement de déchets alimentaires, doivent être soit séparés et recyclés à la source, soit collectés séparément et non mélangés à d’autres types de déchets d’ici à la fin de 2023. Le compostage est déjà répandu dans de nombreux pays européens, comme la Slovénie. Là-bas, près de la moitié de la population dispose d’un système de compostage domestique. En conséquence, la Slovénie a l’une des plus faibles parts de biodéchets dans les déchets municipaux générés en Europe.

Lorsque nous nous efforçons de composter les déchets alimentaires, nous devons également tenir compte de leur emballage. Lorsque cela est possible, il est toujours conseillé de ne pas utiliser d’emballage. Il en va de même pour les emballages réutilisables. Cependant, lorsqu’un emballage à usage unique est nécessaire pour protéger le produit et maximiser sa durée de conservation, l’emballage compostable semble être la solution circulaire optimale. Un tel emballage est constitué de polymères entièrement compostables. Contrairement aux emballages en plastique classiques qui sont destinés à durer des centaines d’années, les emballages compostables sont structurés pour se biodégrader complètement dans des conditions de compostage tout comme les déchets organiques, aidant à éliminer les déchets alimentaires municipaux des décharges et à les renvoyer à la terre en tant que ressource.

Le compostage est-il le nouveau recyclage ?

L’applicabilité du recyclage mécanique est limitée : s’il fonctionne bien pour certains matériaux, par exemple le métal, il donne de mauvais résultats avec d’autres, comme les plastiques conventionnels – en particulier les plastiques souples. De plus, il ne fait que reporter l’inévitable : mise en décharge ou incinération des déchets qui ne peuvent plus être recyclés.

Le compostage est la forme de recyclage la plus naturelle : le recyclage des déchets organiques. En tant que tel, il est pleinement compatible avec le concept d’économie circulaire, où rien n’est gaspillé. Son application potentielle comprend tous les déchets biodégradables, qu’il s’agisse de déchets alimentaires ou de bioplastiques compostables. Tout comme une peau d’orange retourne à la terre en tant que ressource en fournissant de l’azote au tas de compost, un sac zippé compostable aidera à emprisonner le carbone et à contribuer à un compost de haute qualité qui peut être utilisé pour restaurer des sols dégradés.

Le compostage est perfectionné par la nature depuis des milliers d’années. Il ne nous reste plus qu’à suivre son exemple pour parvenir à une véritable circularité et à la durabilité dans le traitement de nos déchets, sans oublier les objectifs tout aussi importants de réduction et de réutilisation.

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